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【2020美國留學】怎麼選擇美國研究所與準備留學考試?

【2020美國留學】怎麼選擇美國研究所與準備留學考試?

大學四年畢業後,要直接工作還是要出國唸書? 

我相信這個選擇題或多或少都曾出現在你腦海中打轉。

今天邀請到畢業於有南方哈佛之稱「杜克大學」的 Annie 來跟我們分享她赴美攻研的心得,與各位分享若選擇出國,要如何準備留學考試、選學校,及怎麼在國外生活。

Annie Wang 小檔案

  • 政大阿拉伯語系
  • Duke-Fuqua School of Business 
  • Master of Management Studies
  • 做甜點的 IG 手札:@anna_sweetsdiary

美國留學,怎麼選學校?

#1 看排名

每間學校的強項科系都不同,你可以透過 US News 或直接搜尋校系 ranking,看你的領域在全球中的排名。

#2 看所在城市

除了看排名之外,也要看那個學校所在的城市你喜不喜歡。有的城市氣候很冷、治安很差、生活費很高、或是生活機能不方便等,都有可能影響你在那邊的生活和心情,所以如果要長期待在那裡就要研究一下學校的地理位置。

Duke 最具代表性的教堂,於1935年建成,由美國最早的著名非裔建築師朱利安·阿倍勒所設計的,採用新哥德式建築,具英國風格

#3 看未來工作機會

再來是看你未來想走的產業,與最後是否想留在美國工作。
如果你是想走行銷,可以考慮紐約,因為工作機會多、發展多。如果想往科技業、矽谷發展,那西岸如加州、舊金山的學校就會是不錯的選擇。(延伸閱讀:從零自學程式碼- 常春藤學生在矽谷的轉職故事

像 Duke 所在的城市有一個類似科學園區的地方叫做 Triangle,裡面進駐不少企業,但也不是所有產業的公司都有,所以就要研究一下再看自己想發展的方向是否吻合。

#4 看學校資源

再來就是得徒法煉鋼地到各大學官網搜尋整理資料,再根據自己的需求和偏好排名學校。比如 Duke 在 Career Center 和 Alumni 的資源非常豐富,在找工作上可以得到很多幫助。

而每間學校強調的特點和風格不盡相同,有的強調課堂、實習,有的強調 STEM (Science, Technology, Engineering, Math),像 Fuqua 商學院便非常重視「Team Fuqua」。

Annie 在一次 Cooking class 上負責台灣美食,一手擔當滷肉飯、珍奶、芋泥~ 好厲害!!一旁的法國學生則幫忙準備可麗餅

除此之外,也可以多多關注校園的招募會,比如 Fuqua 會在台北舉辦 Fuqua Around The World,會邀請校友們回來分享。 也可以透過 LinkedIn 找尋校友請教問題,這些都是可以更近一步認識學校、拓展人脈的好方法。(延伸閱讀:翻遍校友網絡找工作的-臉書、EBAY、麥當勞電商產品人「矽谷阿雅」美國追夢故事

美國留學托福考試

TOFEL

TOFEL 是⼀項檢定⺟語非英語者的英語能⼒考試,學校主要透過此量化結果評斷學生是否具備能在美國⽣活、學習的能力。

如果過去英文底子算穩的話,可以自己在網路上刷題,或買坊間的教材來練習,多準備一下應該就沒問題了。

這邊我也幫大家整理了一系列的應考資源,歡迎取用
>> 16樣考托福/GRE/GMAT資源懶人包

GRE

GRE 考試全名為 Graduate Record Examination,即美國研究⽣入學考試,分兩種:

  • ⼀般能⼒或稱傾向性測驗 (General test 或 Aptitude Test)  >> 平常說的 GRE
  • 專業測驗或稱⾼級測驗 (Subject Test 或 Advanced Test)

考⽣可以根據⾃⾝的條件和申請學校的要求參加其中⼀項或雙項考試。

GMAT

GMAT 全名為 Graduate Management Admission Test,主要⽤於商學院的錄取評估,是當前測試考⽣是否具備順利完成⼯商管理碩⼠最為可靠的測試系統。

和托福不同,GRE 和 GMAT 並不是語⾔考試,⽽是用來測驗⼀個⼈的邏輯分析能⼒和信息提取能⼒,從⽽⼀定程度上判斷⼀個⼈的學術潛能,所以後兩者並不考聽⼒和⼝語。即便如此,參加 GRE 和 GMAT 考試仍需具備⼀定的英語基礎,並不能單純以準備托福的⽅法來準備這兩個考試。

如果時間不多,可以考慮補習準備 GRE/GMAT,如 GMAT 可以參考 A2、GRE 可以參考 Mason GRE。這些補習班多是教你讀書的方法,但回歸本質還是要自己花時間唸書。如果認為補習就沒問題,回家就不複習的話,這樣其實也等於沒有效。建議大家要抓出自己在這個考試中弱項的科目,然後多花時間統整歸納還有多練習。

GRE/GMAT 比較難一次考到理想分數,可能要考個 2-3 次,關鍵是不管 TOEFL 或GRE/GMAT 都得早點上網報名考試,不然很容易搶不到考試時間和考場。GRE 是考完當下就知道分數,如果不滿意就趕快再報名下一場,中間要間隔21天,所以離申請時間很近的話就要注意考試時程

相較起來,GRE/GMAT 準備會比 TOEFL 花更多時間,因為 GRE 有很多生澀的單字要背,還有邏輯閱讀要練習,不像 TOEFL 那麼直觀,建議大家有時間可以先看測驗題目,再評估是否需要補習。

基本上準備考試和申請要抓至少8-12個月的時間,所以如果有意願出國留學唸研究所的讀者們,可以及早開始規劃準備。

美國留學生活

租金

生活費最貴的是房屋租金的開銷,像是北卡羅萊納州算是比較鄉下的地方,但因為房子需求量大,租金也是不便宜。像是 Annie 所租的 2B2B (2 bathroom 2 bedroom),一個月也約需要 USD2400,不含水電網路,也沒有附帶任何傢俱。

如果是要長期住在美國,建議可以加入一些臉書社團,會有當地台灣人或是華人出租自己家裡的空房,會便宜很多,但相對的離學校的距離也必須要考量,很有可能會需要開車上學。

生活

吃的話自己煮會省很多,一週去超市大概消費約 50 美金,早餐晚餐大部分都自己煮。水餃、冷凍食品、辛拉麵,這些很便宜很方便,課業很忙的時候只能靠這些。而亞洲超市多能滿足我們吃的需求,所以不用太擔心!

在交誼廳與朋友們做料理

外食的話最便宜一餐也要 8 美金,和朋友聚餐吃餐廳一餐 20 美金差不多,大城市甚至更貴,上到 50-60 美金都是正常的。

旅遊

旅遊的話就看自己怎麼安排,美國國內機票不便宜,質量和服務沒有亞洲航空好,價格卻差不多。如果有計劃出去玩可以先瀏覽機票,看到便宜的就可以下訂,不然只會越來越貴。住宿可以一群人出去住 Airbnb,一起分租也比較便宜。

玩可以玩的很貴也可以玩的很省,看是要去哪個城市玩,紐約、波士頓、西雅圖吃住就滿貴的,平均一趟 5 天旅行差不多約 800 美金,甚至更高。

足跡踏遍西雅圖、紐約、北卡羅來納州的 Annie

工作簽證

至於工作,美國這幾年工作簽很不好拿,美國薪資高相對生活費也高,可以衡量自己的規劃再決定要留美還是回台。身邊也有朋友畢業後在美國待不到半年就回台灣找工作。

結語

許多人對美國留學懷著憧憬,但當真正踏上準備的旅程時,一定會經歷過許多孤寂、無助、沮喪的時刻,無論如何若你下定決心,請好好的撐到最後,因為夢想這條路是踏上了,跪著也要把它走完哪

最後!回台後的 Annie 平常也在 IG anna_sweetsdiary 上分享許多手做甜點料理,如果想更加了解 Annie 的手做日常,可以去追蹤唷~

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